Nazwij marsjańskiego łazika

1
Łazik ExoMars w grafice przedstawiającej konfigurację pojazdu tuż przed rozpoczęciem wiercenia. Źródło: ESA.

Brytyjska Agencja Kosmiczna ogłosiła konkurs na nazwanie europejskiego łazika, który poleci na Marsa w 2020 i będzie szukać śladów życia. Łazik do tej pory znany był pod nazwą ExoMars 2020, ale najwyraźniej postanowiono zaakcentować jego indywidualność. W konkursie mogą wziąć udział także Polacy. Daje Ci to niepowtarzalną okazję do zapisania się w historii Marsa. Podejmiesz to wyzwanie? Nazwy łazików NASA nie wymyślili poważni naukowcy, a dzieci. Każdy ma więc szansę.

Warunki konkursu

Konkurs otwarty jest dla obywateli państw członkowskich Europejskiej Agencji Kosmicznej ESA, czyli także dla nas Polaków. Konkurs organizuje Brytyjska Agencja Kosmiczna, ponieważ łazik ExoMars 2020 będzie zbudowany przez Brytyjczyków. Na zwycięzcę konkursu (oprócz sławy) czeka także możliwość zwiedzania zakładów Airbusa w Stevenage w Anglii, gdzie powstanie robot.

„Mars to fascynujące miejsce, w którym kiedyś ludzie razem z robotami będę pracować, aby poszerzać naszą wiedzę i szukać życia w Układzie Słonecznym. Łazik ExoMars jest ważną częścią tych wysiłków. Prosimy Was, abyście byli częścią tej ekscytującej misji i nazwali robota, który będzie przemierzał powierzchnię Marsa” – powiedział brytyjski astronauta Tim Peake podczas ogłoszenia konkursu na nazwę dla łazika ExoMars.

Swoją propozycję nazwy dla europejskiego łazika należy zgłosić tutaj. Swój wybór trzeba uzasadnić pisemnie używając nie więcej niż 150 słów. Termin upływa 10 października.

Info o łaziku ExoMars

Łazik, którego nazwę możesz wymyślić, to część większego programu eksploracji Marsa pod nazwą ExoMars. Jest on dziełem Europejskiej Agencji Kosmicznej i Roskosmosu (Rosyjskiej Agencji Kosmicznej). Składa się on z dwóch części. W 2016 na Czerwoną Planetę poleciała sonda Trace Gas Orbiter oraz lądownik (czyli nieruchoma platforma) Schiaparelli, który niestety rozbił się o powierzchnię Marsa. Natomiast sonda TGO weszła prawidło na orbitę Czerwonej Planety i rozpoczęła już swoją pracę – pisaliśmy o tym w artykule Czy to mikroby uwalniają metan na Marsie? Zbada to sonda Trace Gas Orbiter. W lipcu 2020 wystartuje druga misja programu ExoMars. Zawierać ona będzie rosyjską platformę naukową czyli stacjonarny lądownik, który dostarczy na powierzchnię Marsa łazika.

 

Najciekawszym narzędziem łazika ExoMars 2020 jest wiertło (widoczne na powyższym filmiku jako czarny pojemnik z przodu łazika – na zdjęciu z początku tego artykułu widzimy ten pojemnik ustawiony już pionowo i przygotowany do wiercenia), które może pobrać próbki z głębokości nawet 2 metrów. To bardzo ważne, ponieważ obecnie powierzchnia Marsa nie jest przyjazna życiu ze względu na promieniowanie słoneczne i kosmiczne, przed którym Czerwona Planeta nie ma ochrony. Poprzez wiercenie pod powierzchnią Marsa, łazik ExoMars ma większą szansę na znalezienie śladów życia.

Nazwy łazików NASA również pochodzą z konkursu

Konkurs na nazwę łazika nie jest niczym nowym. Nazwy łazików NASA również pochodzą z konkursów skierowanych do dzieci i uczniów. Konkurs na nazwę łazika ExoMars nie ma ograniczeń wiekowych.

Łazik Sojourner, który wylądował na Marsie w 1997 roku, został nazwany przez 12-letnią Vallery Ambroise. Nazwa z jednej strony oznacza „podróżnika”, a z drugiej strony to hołd dla afro-amerykańskiej abolicjonistki i aktywistki praw kobiet, Sojourner Truth.

Co ciekawe, drugie miejsce w tym konkursie, zajęła propozycja 18-letniego Deepti Rohatgi, który zaproponował, aby łazik nazywał się… „Marie Curie”. Chyba nie muszę mówić, kogo chciał przez to uhonorować.

Sofi Collis z modelem łazika. Źródło: NASA.

W 2003 roku NASA wysłała na Marsa dwa bliźniacze łaziki – Spirit i Opportunity (czyli Duch i Możliwości) – ich nazwę zaproponowała 9-letnia Sofi Collis, która urodziła się na Syberii, ale została adoptowana przez amerykańską rodzinę. W uzasadnieniu napisała:

Mieszkałam w sierocińcu. Było ciemno, zimno i czułam się samotnie. Nocami patrzyłam w niebo iskrzące się gwiazdami i było mi lepiej. Marzyłam, aby tam polecieć. W Ameryce mogę urzeczywistnić moje marzenia. Dziękuję za tego „Ducha” i „Możliwości” (ang. Thank you for the „Spirit” and the „Opportunity”.)

Clara Ma, zwycięzca konkursu z pomniejszonym modelem łazika Curiosity. Źródło: Wikipedia.

W 2011 na Czerwoną Planetę wystartował łazik Curiosity. Jego nazwę wymyśliła 12-letnia Clara Ma. Dlaczego wybrała taką nazwę?

Ciekawość jest wiecznym płomieniem, który płonie we wszystkich umysłach. To ona sprawia, że ​​rano wstaję z łóżka i zastanawiam się, jakie niespodzianki życie mi przygotuje tego dnia. Ciekawość jest tak potężną siłą. Bez niej nie bylibyśmy tym, kim jesteśmy dzisiaj. Ciekawość jest pasją, która prowadzi nas przez nasze codzienne życie. Staliśmy się odkrywcami i naukowcami, dzięki potrzebie zadawania pytań i zastanawiania się.

Twoja kolej

Opowiedzcie o tym konkursie swoim dzieciom, kuzynom i znajomym. Może i one wykażą się wyobraźnią większą od naszej, dorosłych? A może sam zaproponujesz swoją nazwę?