Nowe inicjatywy w prywatnym wyścigu na Księżyc

0
Artystyczna wizja lądownika Blue Moon na powierzchni Księżyca, źródło: Blue Origin

Wyniesienie ciężkiego przemysłu poza naszą planetę, na jej orbitę, na powierzchnię Księżyca oraz pozostałych planet, gdzie w przyszłości będą pracować i mieszkać dzieci naszych dzieci, to ambitne marzenie Jeffa Bezosa, najbogatszego człowieka na świecie. Założona przez niego firma Blue Origin nie szczędzi środków na realizację tego marzenia.

Współpraca dla Księżyca

Podczas Międzynarodowego Kongresu Astronautycznego w niemieckiej Bremie, firma Blue Origin zawarła porozumienie o współpracy z OHB Group, która będzie dotyczyć wynoszenia w nieodległej przyszłości prywatnych ładunków w przestrzeń kosmiczną za pomocą rakiet New Glenn.

Mierząca prawie 100 metrów trzystopniowa wersja wyniesie do 45 ton ładunku na niską orbitę okołoziemską, a jej pierwszy lot zaplanowany jest na rok 2020. Współpraca z OHB Group ma dotyczyć szczególnie przeprowadzaniu misji eksploracyjnej na powierzchni Księżyca, a w czym pomoże opracowywany przez firmę Bezosa lądownik Blue Moon, który będzie mógł dostarczyć tam minimum kilka ton sprzętu.

Wyścig na Księżyc

Ponadto Blue Origin dołączyło do innych agencji (ESA) i przodujących firm z sektora kosmicznego (Airbus), we wsparciu niekomercyjnej inicjatywy The Moon Race, która pracuje obecnie nad organizacją konkursu, gdzie główną nagrodą będzie wyniesienie zwycięskiego ładunku na powierzchnię Księżyca. W 2019 roku rozpocznie się przyjmowanie zgłoszeń, w 2020 prezentacja prototypu, w 2021 testy w symulowanym lunarnym środowisku, w 2023 budowa, a rok później lot zwycięskiego projektu na Księżyc.

Zespoły, które pozytywnie przejdą wstępną selekcję, będą musiały wybrać jedną z czterech kategorii technologii do opracowania:

  • produkcja — wytworzenie czegokolwiek z dostępnych na Księżycu zasobów,
  • energia — rozwiązania pozwalające przetrwać noce na powierzchni,
  • zasoby — wydobycie wody z księżycowego lodu
  • biologia — pierwsza lunarna szklarnia.

Jeśli mamy nadzieję na to, aby ludzie kiedykolwiek zamieszkali na Księżycu, musimy rozwiązać problemy w każdej z tych kategorii.

Jeff Bezos wielokrotnie publicznie poruszał temat wyprawy na naszego jedynego naturalnego satelitę i wykorzystaniu znajdujących się tam zasobów. Wystarczy przytoczyć tutaj słynne już wypowiedziane przez niego słowa podczas konferencji Space Development Conference w Los Angeles — Zrobimy to, nawet jeśli NASA tego nie zrobi.