Rosetta nadal zaskakuje – kometa 67P w połowie zbudowana z materiału organicznego

0

Echa minionej misji Rosetta nie słabną. W 2014 roku, po 10-letniej podróży, sonda kosmiczna Rosetta Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) dotarła do celu: komety 67P/Churyumov-Gerasimenko. Przez następne dwa lata okrążała kometę zbierając dane.

Najnowsze badania opublikowane w Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, stwierdzają, że cząsteczki organiczne stanowią około połowy pyłu emitowanego przez kometę 67P. Kometa misji Rosetta należy do najbardziej bogatych w węgiel ciał, które znamy w Układzie Słonecznym.

Kiedy kometa zbliża się do Słońca, zamarznięte gazy uwięzione pod powierzchnią szybko odparowują w procesie zwanym odgazowywaniem. Powoduje to wyparcie drobnych ziaren pyłu z wnętrza komety, które następnie mogą być wyrzucane w przestrzeń kosmiczną przez uciekający gaz.

W trakcie dwuletniej misji Rosetta, przyrząd COmetary Secondary Ion Mass Analyser (COSIMA) zgromadził i przeanalizował ponad 35 000 uciekających ziaren pyłu z komety 67P.

Martin Hilchenbach, główny badacz zespołu COSIMA, powiedział: „Nasze analizy pokazują, że skład wszystkich ziaren jest bardzo podobny.” To odkrycie doprowadziło do wniosku, że pył komety składa się prawdopodobnie z tych samych składników, co jądro kometarne.

Obraz powierzchni komety 67P/Churyumov-Gerasimenko (po lewej). Gdy kometa zbliża się do Słońca, gazy zamarznięte pod jej powierzchnią wyparowują, wyrzucając małe cząsteczki pyłu w przestrzeń kosmiczną. Niektóre z tych ziaren pyłu (po prawej) z komety 67P zostały przechwycone i przeanalizowane za pomocą instrumentu Rosetty COSIMA. Źródło: ESA/Rosetta/MPS

Zgodnie z badaniem, cząsteczki organiczne (które są cząsteczkami opartymi na węglu, jak białka, węglowodany i kwasy nukleinowe) stanowią 45% całkowitej masy zgromadzonego pyłu. Pozostałe 55% pyłu ma postać nieorganicznych minerałów – głównie krzemianów. Ciekawe jest to, że są one prawie wyłącznie nieuwodnionymi minerałami.

„Oczywiście, kometa Rosetta zawiera wodę, tak jak każda inna kometa. Komety spędzają większość czasu na lodowatych obrzeżach Układu Słonecznego, prawie zawsze były zamarznięte i nie mogły reagować z minerałami.” – Martin Hilchenbach, zespół COSIMA

Badacze uważają, że brak uwodnionych minerałów w pyle komety jest wskazówką że 67P zawiera bardzo pierwotny materiał.

Wykres po lewej pokazuje rozkład pierwiastków chemicznych znalezionych w pyle z komety 67P. Wykres po prawej pokazuje średni rozkład masy substancji organicznych i mineralnych obecnych w pyle. Źródło: ESA/Rosetta/MPS

Co więcej, węgiel w komecie 67P występuje głównie w postaci dużych, organicznych makrocząsteczek. Stąd przypuszczenia, że jeśli komety były odpowiedzialne za zasianie wczesnej Ziemi materią organiczną (jak sugeruje wielu badaczy), to te „nasiona” mogły być nieco bardziej złożone, gdy dotarły na Ziemię.

Źródło: Astronomy.com

PODZIEL SIĘ
Poprzedni artykułZrobić SELFI Enceladusowi
Następny artykułStart i lądowanie rakiety Falcon 9 z misją CRS-13
Zakręcona (amatorsko) na punkcie astronomii niczym pulsar. Nie obliczy równania mechaniki nieba, ale o astronomii może rozmawiać godzinami. Ciekawa świata, miłośniczka nauki, nie tylko kosmicznej. Potrafi fascynować się widokiem Księżyca, mimo że widziała go już milion razy. Rozdarta pomiędzy kosmosem a Ziemią, gdzie lubi zaszyć się na łonie natury.