SpaceX wyśle ludzi w lot dookoła Księżyca już w 2018 roku!

2

Aktualizacja: informacje przedstawione w tym artykule nie są już aktualne. SpaceX zrezygnowało z tej misji, kiedy zdecydowano nie certyfikować Falcona Heavy do lotów załogowych.

Firma SpaceX ogłosiła właśnie bardzo zaskakującą wiadomość: wyśle ludzi w podróż dookoła Księżyca już w 2018 roku na pokładzie swojego statku kosmicznego Crew Dragon. Co najbardziej intrygujące, poza tym, że jest to tak bardzo niespodziewana wiadomość, to fakt, że nie polecą tam astronauci NASA a… Jakieś prywatne osoby. Ktoś po prostu zapłacił za przejażdżkę wokół Księżyca!

Co wiemy na pewno?

Ze SpaceX skontaktowały się dwie osoby, aby dokonać lotu wokół Księżyca pod koniec 2018 roku. Osoby te, na razie nie wiadomo kim one są, wpłaciły już nawet znaczącą sumę na poczet przyszłego lotu. Testy medyczne oraz trening mają rozpocząć się w tym roku. Kapsuła Crew Dragon zostanie wyniesiona przez rakietę Falcon Heavy, która swój dziewiczy lot odbędzie tego lata. Dragon nie wejdzie na orbitę Księżyca, tylko go obleci dookoła i wróci.

Wschód Ziemi widziany z orbity Księżyca podczas misji Apollo 8.

Wszystko to wygląda bardzo zaskakująco. Załogowa kapsuła Crew Dragon jeszcze nie została przetestowana podczas lotu. Ma to dopiero nastąpić pod koniec tego roku. Będzie to jednak misja automatyczna bez ludzi na pokładzie. Dopiero w drugim kwartale 2018 zostanie wysłana pierwsza misja z ludźmi na pokładzie. Wszystko to w ramach programu NASA, która daje SpaceX pieniądze, aby firma Elona Muska zbudowała kapsułę załogową a potem woziła amerykańskich astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

Oczywiście owi turyści polecą tam za własne pieniądze a nie NASA. Ale ta amerykańska agencja rządowa buduje też własną ogromną rakietę SLS i ma w planach wysłanie ludzi w okolice Księżyca. Kiedy? Kapsuła Orion z ludźmi na pokładzie miała polecieć dopiero w 2021 roku. Teraz mówi się, że może zostanie to przyspieszone. Na razie plany NASA są w zawieszeniu do kiedy w sprawach kosmosu nie wypowie się nowy prezydent. Niezależnie od tego… NASA ma przechlapane. Od wielu lat budują tę gigantyczną rakietę SLS i nowy statek kosmiczny Orion a tu jakaś prywatna firma dokonuje podobnych rzeczy, za o wiele wiele wiele mniejsze pieniądze.

Grafika przedstawiająca lot załogowego Dragona.

Ten artykuł będzie rozbudowywany, kiedy napłynie więcej informacji.

Komentarz pesymistyczny

Tak więc dziś firma SpaceX ogłosiła, że wystrzeli cywilów (a przynajmniej nie profesjonalnych astronautów) rakietą, która jeszcze nigdy nie poleciała w kosmos, na pokładzie statku kosmicznego, który też jeszcze nigdy nie poleciał w kosmos… I wszystko to w dwa lata. Oczywiście rakieta Falcon 9 w wersji normalnej, nie Heavy lata od lat. Tak samo jak niezałogowy Dragon, ale mimo wszystko… W niecałe dwa lata upewnić się, że rakieta i statek kosmiczny są na tyle niezawodne, że można wysłać nimi turystów… To jest bardzo ryzykowne. W najlepszym wypadku spodziewałbym się opóźnień, co najmniej jednego kwartału. W najgorszym… Wolę tego o tym nie pisać.

Komentarz optymistyczny

SpaceX pisze w swoim komunikacie, że

Like the Apollo astronauts before them, these individuals will travel into space carrying the hopes and dreams of all humankind, driven by the universal human spirit of exploration.

To prawda. Osoby, które polecą dookoła Księżyca zaniosą nadzieje i marzenia ogromnej ilości ludzkości, która zawsze była motywowana przez ducha eksploracji. To niesamowicie intrygujące, że po raz pierwszy od 45 lat ludzie zapuszczą się tak daleko w przestrzeń kosmiczną. Przez nieszczęsne wybranie do realizacji programu kosmicznych wahadłowców Space Shuttle zostaliśmy „uziemieni” na niskiej orbicie okołoziemskiej. Dopiero teraz jest szansa wrócić na ścieżkę ekscytujących i dalekich lotów załogowych. Wspaniale jest żyć w tak intrygujących czasach. A za naszego życia dokonają się jeszcze bardziej fascynujące wyprawy… Na Marsa (oby)!