Start Parker Solar Probe – sondy kosmicznej, która dotknie Słońca

0
Wizja artystyczna sondy Parker Solar Probe okrążającej Słońce. Źródło: NASA

Parker Solar Probe to sonda NASA, która zbada wiatr słoneczny i robiąc to, niemal dotknie Słońca. Jej misja pełna jest niesamowitej technologii, nauki i bicia rekordów bliskości do Słońca oraz prędkości. Jej start zaplanowany jest na 12 sierpnia (przełożony z 11 sierpnia) 2018 roku na pokładzie rakiety Delta IV Heavy. Parker Solar Probe to malutka sonda, która może zrewolucjonizować naszą wiedzę o Słońcu. Misja jak i sam start, zapowiadają się bardzo gorąco.

Dane startu Delta IV Heavy z sondą Parker Solar Probe

  • Data: 12 sierpnia 2018
  • Godzina: 09:31 – 10:31 czasu polskiego
  • Rakieta: Delta IV Heavy
  • Ładunek: sonda kosmiczne Parker Solar Probe
  • Miejsce startu: SLC-37B, Cape Canaveral Air Force Station, Floryda

Start Parker Solar Probe na żywo

Tak wyglądał sam start Delta IV Heavy

Nazwana na cześć żyjącego naukowca

Na zdjęciu od lewej: Thomas Zurbuchen – NASA Science Mission Directorate Associate Administrator, Eugene Parker – heliofizyk i Tory Bruno – prezydent United Launch Alliance, stoją na tle rakiety Delta IV Heavy, która wystrzeli w kosmos sondę Parker Solar Probe. Zdjęcie: NASA/Bill Ingalls

Parker Solar Probe to pierwsza sonda w historii NASA nazwana na cześć żyjącego naukowca. Eugene Parker to astrofizyk, który w 1958 wysunął hipotezę istnienia tzw. wiatru słonecznego, czyli strumienia wysokoenergetycznych cząsteczek wydobywających się ze Słońca. Eugene Parker spędził swoją karierę próbując zrozumieć Słońce i to jak wpływa ono na Układ Słoneczny. Teraz ma teraz 91 lat i po raz pierwszy będzie mógł zobaczyć start rakiety na żywo. Z racji tego, że tą rakietą zostanie wysłana sonda jego imienia, zaoferowano mu ekskluzywną wycieczkę po Centrum Lotów Kosmicznych Kennedego na Florydzie. Z czego skrzętnie skorzystał.

Sonda Parker Solar Probe i jej misja

Celem misji sondy Parker Solar Probe jest zbadanie wiatru słonecznego tak blisko miejsca jego powstawania jak tylko się da. Dlatego Parker Solar Probe zbliży się na 6.2 mln km od widzialnej powierzchni Słońca, to na tyle blisko, że można powiedzieć, że dotknie ona Słońca. Misja Parker Solar Probe trwać będzie 7 lat, kosztować 1.5 mld dolarów i wymagać będzie kilku asyst grawitacyjnych wokół Wenus, aby zbliżyć orbitę sondy odpowiednio blisko Słońca.

Parker Solar Probe wykona swoje badania naukowe w rejonie bardzo intensywnego promieniowania i ciepła płynącego ze Słońca. Aby było to możliwe, sonda wyposażona jest w tarczę wykonaną z kompozytów węglowych o średnicy 2,4 m, grubości 11,43 cm i masie 73 kg. Jej powierzchnia skierowana w stronę Słońca pokryta jest odbijającą promieniowanie białą farbą ceramiczną. Schowany w cieniu za osłoną kadłub sondy będzie nagrzany do zaledwie około 30°C, co jest nie małym osiągnięciem, bo po drugiej stronie osłony temperatura może dochodzić do nawet 1377°C.

Wiatr słoneczny, który zbada Parker Solar Probe powoduje nie tylko piękne zorze polarne, ale także mógł przyczynić się do zmiany klimatu Marsa z takiego na którym mogło rozwijać się życie do obecnej jałowej Czerwonej Planety.

Szybki jak… Parker Solar Probe

Parker Solar Probe umieszczona w osłonach ładunku rakiety Delta IV Heavy.

Stare powiedzenie „szybki jak błyskawica” trzeba będzie niedługo zmienić. Parker Solar Probe ma w grudniu 2024 stać się najszybszym pojazdem stworzonym przez ludzkość. Kiedy sonda zbliży się na 6 mln km od powierzchni Słońca, osiągnie ona prędkość około 692,000 km/h. Z taką prędkością na Ziemi, Parker Solar Probe przeleciałaby z Waszyngtonu do Tokio w minutę. Szybko! Sonda Voyager 1, która wystartowała w 1977 roku, obecnie podróżuje z prędkością 61,000 km/h, czyli 10 proc. prędkości maksymalnej Parker Solar Probe. W lipcu 2016 sonda Juno orbitująca Jowisza, przez krótki okres czasu, podróżowała z prędkością 266,000 km/h bijąc rekord najszybszego statku kosmicznego w historii.

Parker Solar Probe wygląda na bardzo malutką, kiedy umieszczona została w osłonach ładunku potężnej rakiety Delta IV Heavy. Ale dzięki swojej niewielkiej masie (tylko 646kg) może się rozpędzić do tak dużych prędkości. A i tak potrzebuje do tego 7 asyst grawitacyjnych i wystrzelenia przez jedną z najpotężniejszych rakiet, które mamy w tej chwili dostępne.

Będziesz oglądać start Parker Solar Probe? Co Cię bardziej interesuje – wyniki naukowe misji czy rekordy jakie pobije sonda?