Airbus zaprojektuje europejskie moduły lunarnej stacji orbitalnej

Zanim wyślemy ludzi ponownie na Księżyc, tym bardziej, jeśli mają zostać tam na stałe, a następnie w długą podróż na Marsa, potrzebujemy wybudować w głębokiej przestrzeni kosmicznej stację tranzytową, z której będziemy mogli zaopatrywać i wspomagać ekspansję człowieka na cały Układ Słoneczny. Taka jest przynajmniej wizja NASA.

Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (ISS) służy nam już od wielu lat, ale do tego celu z kilku względów się nie nadaje. Rozwiązaniem ma być budowa stacji załogowej Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G) na orbicie Księżyca. Projekt ten długo znany był pod lepiej pasującą nazwą – Deep Space Gateway – jednak nowa administracja w USA postanowiła zmienić nazwę. Pierwszy przyczółek w eksploracji kosmosu głębszego niż 300 kilometrów ponad powierzchnią Ziemi.

NASA z partnerami z całego świata, zarówno agencjami narodowymi Roskosmos, CSA (Kanada), JAXA (Japonia) i ESA (Europa), jak i prywatnymi firmami z sektora, planuje wyniesienie w przestrzeń pierwszego modułu LOP-G w 2020 roku. Europejska Agencja Kosmiczna pod koniec września ogłosiła, że spółka Airbus zajmie się pracami koncepcyjnymi nad powierzonymi jej elementami stacji. W ramach przeprowadzonych dwóch projektów badawczych określony zostanie możliwy udział partnerów europejskich, w tym firm i instytutów naukowych z Polski, przy konstrukcji LOP-G. Całość prac nad stacją koordynuje oczywiście NASA.

Europejskie moduły stacji

Kliknij, aby powiększyć. Lunar Orbital Platform-Gateway, źródło: NASA

Pierwsze z zadań zleconych spółce Airbus polega na opracowaniu koncepcji modułu mieszkalno-badawczego stacji kosmicznej. Przez najbliższe 15 miesięcy specjaliści z Airbusa będą pracować nad tym, jak wykorzystać odpowiednio przestrzeń modułu, która mierzyć będzie 6,5 na 4,5 metra, a także jak zadbać o bezpieczeństwo mieszkających i pracujących w nim astronautów. Docelowo będzie on centrum projektowanej stacji i połączy się z czterema innymi elementami – drugim modułem mieszkalnym projektowanym przez NASA, stacją dokującą dla bezzałogowego lunarnego lądownika na próbki z powierzchni, modułem użytkowym oraz logistycznym. Jego waga wyniesie aż 9 ton.

W ramach drugiego zleconego zadania specjaliści z Airbusa mają stworzyć koncepcję elementu infrastrukturalnego stacji, znanego pod nazwą Espirit, który ma pełnić funkcję śluzy powietrznej dla sprzętu naukowego, uzupełniania paliwa, dokowania i łączności. Będzie on łącznikiem między modułem zasilającym PPE, a modułem użytkowym. Jego wymiary zamkną się w kwadracie 3 na 3 metry. Ostateczną wagę szacuje się na 4 do 7 ton i w zależności od tego zostanie wybrana odpowiednia rakieta, którą moduł poleci na miejsce budowy. Jednym z rozważanych przewoźników jest SpaceX z jego ciężkim systemem wynoszącym Falcon Heavy. Reszta elementów, poza modułem PPE, skorzysta z rakiet SLS.

Co istotne, w przeciwieństwie do ISS, na stacji okołoksiężycowej nie będzie stałej załogi, jedynie okresowa licząca maksymalnie 4 do 6 astronautów, a więc moduły nie będą musiały działać nieprzerwanie w pełnej wydajności.

realizując te badania i inne prace przygotowawcze, ESA zamierza zapewnić sobie centralne miejsce w załogowych misjach kosmicznych. Stacja Gateway stanie się najdalej wysuniętym przyczółkiem badawczym ludzkości i mamy nadzieję, że Europa odniesie wiele korzyści dzięki potencjałowi innowacji, odkryć i ekscytujących przeżyć, jaki stanowi dla nas to przedsięwzięcie.

– wyjaśnia David Parker, dyrektor ESA ds. eksploracji załogowej i bezzałogowej

Pierwsze wstępne projekty elementów stacji Lunar Orbital Platform-Gateway Airbus przedstawi podczas Międzynarodowego Kongresu Astronautycznego w Bremie 3 października bieżącego roku.

Najnowsze artykuły

Rozmawiam z wiceszefem NASA o misjach na Księżyc, Marsa, Europę i Tytana – Podcast #08

Miałem okazję porozmawiać z jedną z najważniejszych osób w NASA! Steve Jurczyk (link do oficjalnego bio na stronie NASA) to Associate Administrator...

Statek Dragon XL będzie zaopatrywał stację na orbicie Księżyca

Amerykańska Agencja Kosmiczna wybrała firmę SpaceX do obsługi misji zaopatrzeniowych na księżycową stację kosmiczną Gateway. W ramach kontraktu Gateway Logistics Services nowa...

Jaka będzie przyszłość eksploracji Marsa? – Podcast #07

Kiedy polecimy na Marsa? Co tam znajdziemy? Co odkryjemy? Życie? Kiedy założymy tam bazę lub kolonię? Dziś wracam do...

Od Sputnika po kolonizację galaktyki – recenzja książki ,,Człowiek – istota kosmiczna”

Czy można napisać książkę o wszystkim? Nie, niemniej prawie udało się to Grzegorzowi Bronie i Ewelinie Zambrzyckiej, przynajmniej na gruncie zagadnień związanych...

Koronawirus pokazuje, że plan Elona Muska ma sens – Podcast #06

Elon Musk od wielu lat powtarza, że celem SpaceX jest stworzenie na Marsie samowystarczalnej cywilizacji, ponieważ ludzkość musi mieć plan B, jakąś...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów