Chiny testują marsjański lądownik. Start misji już w 2020 roku

Państwo Środka coraz śmielej udziela się w eksploracji przestrzeni kosmicznej. Na liście swoich osiągnięć Chińczycy mają już cztery udane misje wysłane na Księżyc, w tym pierwsze w historii lądowanie po jego niewidocznej z Ziemi stronie, ale ich ambicje sięgają znacznie dalej. Chiny obecnie szykują się do wysłania w połowie 2020 roku sondy Huoxing-1 na Marsa. Jej lądownik przeszedł właśnie kolejne kluczowe testy i jest coraz bliżej osiągnięcia stanu gotowości do lotu.

14 listopada br. ambasadorzy i dyplomaci z 19 państw, w tym Unii Europejskiej, zjechali się do chińskiej prowincji Hebei, aby być świadkami testów marsjańskiego lądownika. Zaproszenie ze strony władz Państwa Środka pokazuje, że zależy im na współpracy z zagranicznymi partnerami na płaszczyźnie eksploracji kosmosu. Na pokazie zademonstrowano sprawność systemów unoszenia się i autonomicznego omijania przeszkód przez statek podczas zejścia na powierzchnię Czerwonej Planety, którą symulował poligon pełen kamieni przeróżnych rozmiarów. Specjalna konstrukcja pozwoliła na przeprowadzenie testu w warunkach bliskich marsjańskiej grawitacji, słabszej niż na naszej planecie.

Będzie to już druga chińska misja wysłana na Marsa. W listopadzie 2011 roku z kosmodromu Bajkonur wystrzelona w kosmos została ambitna misja Fobos-Grunt, której celem było pobranie próbek z Fobosa, większego z dwóch księżyców Marsa. Do rosyjskiego statku dołączony był chiński orbiter Yinghuo-1. Niestety przez problemy z ponownym odpaleniem silników jednostki napędowej statku, misja utknęła na ziemskiej orbicie, podobnie jak ówczesne nadzieje Państwa Środka na dotarcie do Czerwonej Planety.

Kolejna próba

Chińska sonda Huoxing-1 składa się z trzech elementów – lądownika, orbitera i łazika. Łącznie zabiorą na Czerwoną Planetę 12 instrumentów naukowych. W kosmos wyniesie ją rakieta Długi Marsz 5, najpotężniejsza w chińskim arsenale, która wyruszy z kosmodromu Wenchang na wyspie Hainan. Okno startowe potrwa kilka tygodniu, zaczynając od lipca 2020 roku. Jeśli start odbędzie się zgodnie z planem, sonda dotrze na orbitę Marsa na początku 2021. Niedługo potem od orbitera odłączy się lądownik i wejdzie w niezbyt gęstą marsjańską atmosferę. Po spotkaniu statku ze stabilnym gruntem opadnie z niego rampa, po której na powierzchnię wytoczy się łazik i ruszy na podbój wydm Czerwonej Planety.

Orbiter pozostanie na orbicie Marsa, gdzie będzie pełnił funkcję przekaźnika pomiędzy łazikiem a centrum kontroli misji Chińskiej Agencji Kosmicznej. Przeprowadzi także szereg badań i pomiarów naukowych. Na sondzie znajdą się dwie kamery, spektrometr do analiz marsjańskiej skorupy, radar służący do badania struktury powierzchni Czerwonej Planety, magnetometr oraz sensory, które pozwolą na zebranie danych o interakcjach pomiędzy magnetosferą planety i uderzającym w nią wiatrem słonecznym.

Łazik będzie aktywny na powierzchni Marsa przez trzy miesiące. Jego misja skupi się na eksploracji okolic miejsca lądowania, gdzie będzie poszukiwał śladów materii organicznej. W realizacji tego zadania pomogą mu kamery, radar do penetracji powierzchni na głębokość 100 metrów, spektrometr, detektor pola magnetycznego, a poza tym na łaziku znajdzie się MMMI, czyli marsjańska stacja pogodowa.

Konfiguracja startowa sondy Huoxing-1, od góry lądownik z łazikiem i orbiter, źródło: CASC

Ryzyko niepowodzenia misji kierowanych na Marsa jest wysokie. Wiele ze statków wysłanych w ciągu ostatnich kilku dekad na Czerwoną Planetę zgubiło się po drodze, spaliło w atmosferze lub rozbiło podczas lądowania. Jeśli “Luna to surowa pani”, jak pisał mistrz fantastyki naukowej Robert A. Heinlein, to Mars w ogóle nie życzy sobie żadnych gości. Miejmy nadzieję, że tym razem trud Chińczyków nie pójdzie na marne.

Najnowsze artykuły

Promieniowanie w locie na Marsa i selekcja na astronautę – Podcast #09

Co z tym promieniowaniem działającym na astronautów podczas lotów w kosmos? Czy będą bezpieczni podczas lotu na Marsa? Wielu entuzjastów lotów w...

Znamy zwycięzców Copernicus Hackathon Polska 2020

Zwycięzcą Copernicus Hackathon Polska 2020 został zespół „Let’s Save The Rain” z Poznania, który stworzył narzędzie do wspomagania zarządzanie wodą opadową z...

Kolejny Starship zniszczony, szczegóły księżycowej bazy i ostatnie testy marsjańskiego helikoptera – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Rozmawiam z wiceszefem NASA o misjach na Księżyc, Marsa, Europę i Tytana – Podcast #08

Miałem okazję porozmawiać z jedną z najważniejszych osób w NASA! Steve Jurczyk (link do oficjalnego bio na stronie NASA) to Associate Administrator...

Statek Dragon XL będzie zaopatrywał stację na orbicie Księżyca

Amerykańska Agencja Kosmiczna wybrała firmę SpaceX do obsługi misji zaopatrzeniowych na księżycową stację kosmiczną Gateway. W ramach kontraktu Gateway Logistics Services nowa...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów