NASA wybiera 11 firm do zaprojektowania księżycowego lądownika

Ruszają prace nad lądownikiem do księżycowego programu Artemis. NASA wybrała 11 firm, które przeprowadzą studium, zaprojektują i zbudują prototypy wybranych elementów statku. Celem całego przedsięwzięcia jest wysłanie dwójki amerykańskich astronautów – pierwszej kobiety i trzynastego już mężczyzny – na biegun południowy Księżyca w 2024 roku oraz przygotowania do stałych wypraw od 2028.

Nabór wniosków do udziału w programie Artemis został ogłoszony w lutym 2019 roku zakończył się 25 marca. Wyselekcjonowane firmy w ciągu następnych sześciu miesięcy przeprowadzą badania nad koncepcjami lądowania i technologiami oraz przygotują prototypy konkretnych elementów lądownika. Przyznane przez agencję środki dla tych firm to 45,5 mln USD w ramach partnerstwa publiczno-prywatnego Next Space Technologies for Exploration Partnerships 2.

Nasz zespół jest podekscytowany tym aby powrócić na Księżyc tak szybko jak to możliwe, a udział naszych partnerów publicznych i prywatnych w studium załogowego systemu lądowania to ważny krok w tym procesie.

Marshal Smith, dyrektor programu załogowej eksploracji Księżyca NASA

Przedstawiona przez NASA w grudniu ubiegłego roku koncepcja powrotu ludzi na Księżyc otrzymała niedawno oficjalną nazwę Artemis. Program ten zakłada wykorzystanie trzech różnych pojazdów operujących pomiędzy powierzchnią naszego satelity, jego niską orbitą i krążącą wokół stacją Gateway. W głęboki kosmos zabiorze je rakieta SLS, która na obecną chwilę jeszcze nie jest gotowa do lotu. Dlatego rozważane jest wykorzystanie prywatnych rakiet.

Księżycowy lądownik NASA ma składać się z trzech elementów:

  1. Lądownik, który będzie operował między niską orbitą Księżyca a powierzchnią. Po zakończonej misji pozostanie na Księżycu.
  2. Startownik, który zabierze astronautów z powrotem na stację Gateway. Docelowo będzie on statkiem wielokrotnego użytku.
  3. Pojazd transferowy, który będzie holował cały lądownik na niską orbitę Księżyca ze stacji Gateway, a następnie na nią powracał.

Wielokrotne wykorzystywanie dwóch z trzech elementów wymaga opracowania także systemu tankowania, gdzie paliwo będzie dostarczane z Ziemi przez statki cysterny.

Lista firm i przyznanych im zadań:

  • Aerojet Rocketdyne (Canoga Park, California)
    – studium pojazdu transferowego
  • Blue Origin (Kent, Washington)
    – studium modułu lądowania, studium i prototyp pojazdu transferowego
  • Boeing (Houston)
    – studium i dwa prototypy modułu lądowania, studium i prototyp pojazdu transferowego, studium i prototyp systemu tankowania
  • Dynetics (Huntsville, Alabama)
    – studium i pięć prototypów modułu lądowania
  • Lockheed Martin (Littleton, Colorado)
    – studium i cztery prototypy modułu lądowania, studium pojazdu transferowego i studium systemu tankowania
  • Masten Space Systems (Mojave, California)
    – prototyp modułu lądowania
  • Northrop Grumman Innovation Systems (Dulles, Virginia)
    – studium i cztery prototypy modułu lądowania, studium i prototyp systemu tankowania
  • OrbitBeyond (Edison, New Jersey)
    – dwa prototypy systemu tankowania
  • Sierra Nevada Corporation (Louisville, Colorado, and Madison, Wisconsin)
    – studium i prototyp modułu lądowania, studium i prototyp pojazdu transferowego, studium systemu tankowania
  • SpaceX (Hawthorne, California)
    – studium modułu lądowania
  • SSL (Palo Alto, California)
    – studium i prototyp systemu tankowania

Księżyc, następna granica

Uwaga agencji kosmicznych z całego świata, nie tylko amerykańskiej, ale też coraz większej liczby firm prywatnych, koncentruje się na szarych morzach Księżyca. Swoje lądowniki próbują wysłać tam kolejne kraje. Obecnie Indie przygotowują się do misji Chandrayaan-2. Jeszcze w tym roku planowane są przynajmniej trzy inne, w tym dwie prywatne i chińska wyprawa po próbki Chang’e 5. Również polskie firmy angażują się w księżycowe projekty m.in. łazik dla ESA i komercyjny satelita.

Czy w 2024 do robotycznych pojazdów na Księżycu dołączą amerykańscy astronauci? Na obecną chwilę NASA poszukuje dodatkowych środków na przyśpieszenie programu Artemis, ale jest sporo wątpliwości czy uda się je znaleźć.

Najnowsze artykuły

Więcej informacji

1 Comment

Nie przegap ciekawych artykułów