Pierwsza mapa Tytana opublikowana!

Od dawna wiadomo, że największy z księżyców Saturna jest prawdziwym ewenementem w Układzie Słonecznym. Jako jedyny obiekt poza Ziemią posiada gęstą i bardzo złożoną atmosferę generującą zjawiska pogodowe, na jego powierzchni znajdują się zbiorniki cieczy. W tym jednak przypadku chodzi, rzecz jasna, nie o wodę, ale o metan i etan. Panująca tam temperatura niemal -180℃ sprawia, że owe węglowodory występują w postaci całych jezior.

Na podstawie danych z zakończonej w 2017 roku misji Cassini, naukowcom udało się teraz stworzyć pierwszą kompletną geomorfologiczną mapę powierzchni Tytana, na której dokładnie opisana została topografia księżyca Saturna.

Publikacja nastąpiła 18 listopada, na łamach magazynu Nature. Na mapie widać wyraźnie, że większość powierzchni to równiny, podczas gdy wydmy piaskowe oraz wzgórza występują w znacznie mniejszej ilości. Obecne są również kaniony (określane również jako labirynty), powstałe przez deszcze i erozje. Brak kraterów uderzeniowych sugeruje, że skorupa Tytana jest stosunkowo młoda. Jeziora pokrywają jedynie 1.5% powierzchni i skupiają się głównie wokół bieguna północnego (prawdopodobnie z powodu trwającego tam dłużej lata).

Naukowcy, na czele z Rosaly Lopes z NASA JPL, prowadzącą badania, dostrzegają w wynikach swojej pracy przede wszystkim olbrzymie zróżnicowanie krajobrazu Tytana. Porównują go pod tym względem nawet do naszej planety:

Pomimo znacznych różnic w budowie, temperaturze i polu grawitacyjnym pomiędzy Ziemią a Tytanem, można dostrzec także wiele podobieństw pomiędzy ich powierzchniami, które prawdopodobnie powstały wyniku identycznych procesów geologicznych.

~ Rosaly Lopes, NASA JPL

W 2034 na Tytana wysłany zostanie dron Dragonfly (więcej na ten temat w naszym artykule). Do tego czasu zamieszczona powyżej mapa Tytana będzie dla ludzkości najświeższym źródłem informacji o tym nietypowym księżycu.

Publikację z Nature możecie znaleźć tutaj.

Najnowsze artykuły

Odliczanie do startu Dragona, wznowienie testów rakiety SLS, pełnomocnik ds. kosmosu przy MON – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Architektura kosmiczna – co to takiego? – Podcast #12

Architektura i kosmos, dwie niesamowicie przykuwające wzrok dziedziny połączone w jedno. Ale chwila chwila.. Czym ta architektura kosmiczna się zajmuje, skoro nie...

Wygraj staż w polskich kosmicznych firmach

Jeśli marzysz o pracy w branży kosmicznej, to mamy dla ciebie dobrą wiadomość. Możesz wziąć udział w konkursie o staż - praktyki...

Kosmiczny samolot wyniósł na orbitę prototyp elektrowni słonecznej, pulsar odkryty w gromadzie Messier 92 – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Jak dostać się na praktyki i staż w NASA? – Podcast #11

Czy chciałbyś znaleźć staż, praktyki lub pracę w NASA? Każdy pasjonat kosmosu, lotów w kosmos, inżynierii kosmicznej i naukowiec chciałby! Ale jak...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów