Pierwsza mapa Tytana opublikowana!

Od dawna wiadomo, że największy z księżyców Saturna jest prawdziwym ewenementem w Układzie Słonecznym. Jako jedyny obiekt poza Ziemią posiada gęstą i bardzo złożoną atmosferę generującą zjawiska pogodowe, na jego powierzchni znajdują się zbiorniki cieczy. W tym jednak przypadku chodzi, rzecz jasna, nie o wodę, ale o metan i etan. Panująca tam temperatura niemal -180℃ sprawia, że owe węglowodory występują w postaci całych jezior.

Na podstawie danych z zakończonej w 2017 roku misji Cassini, naukowcom udało się teraz stworzyć pierwszą kompletną geomorfologiczną mapę powierzchni Tytana, na której dokładnie opisana została topografia księżyca Saturna.

Publikacja nastąpiła 18 listopada, na łamach magazynu Nature. Na mapie widać wyraźnie, że większość powierzchni to równiny, podczas gdy wydmy piaskowe oraz wzgórza występują w znacznie mniejszej ilości. Obecne są również kaniony (określane również jako labirynty), powstałe przez deszcze i erozje. Brak kraterów uderzeniowych sugeruje, że skorupa Tytana jest stosunkowo młoda. Jeziora pokrywają jedynie 1.5% powierzchni i skupiają się głównie wokół bieguna północnego (prawdopodobnie z powodu trwającego tam dłużej lata).

Naukowcy, na czele z Rosaly Lopes z NASA JPL, prowadzącą badania, dostrzegają w wynikach swojej pracy przede wszystkim olbrzymie zróżnicowanie krajobrazu Tytana. Porównują go pod tym względem nawet do naszej planety:

Pomimo znacznych różnic w budowie, temperaturze i polu grawitacyjnym pomiędzy Ziemią a Tytanem, można dostrzec także wiele podobieństw pomiędzy ich powierzchniami, które prawdopodobnie powstały wyniku identycznych procesów geologicznych.

~ Rosaly Lopes, NASA JPL

W 2034 na Tytana wysłany zostanie dron Dragonfly (więcej na ten temat w naszym artykule). Do tego czasu zamieszczona powyżej mapa Tytana będzie dla ludzkości najświeższym źródłem informacji o tym nietypowym księżycu.

Publikację z Nature możecie znaleźć tutaj.

Najnowsze artykuły

Baza inicjatyw kosmicznych

Czy wiesz, że w Polsce rozpoczynanych jest coraz więcej projektów związanych z kosmosem? Nasi studenci wysyłają na orbitę satelity, budują i testują...

Polski studencki satelita PW-Sat2 – co zadecydowało o jego sukcesie? – Podcast #14

PW-Sat2 to polski satelita studencki, który poleciał na orbitę Ziemi za pomocą rakiety Falcon 9 od SpaceX w grudniu 2018 roku. Jego...

Nieprzewidywalny kosmos – recenzja książki “Nieuporządkowane życie planet”

Pozory. Tak jednym słowem można opisać Układ Słoneczny. Prowadzą one do mylnego wniosku, że przypomina on nakręcony przez kosmicznego zegarmistrza mechanizm, w...

Wygraj książkę „Nieuporządkowane życie planet” | Konkurs

Planety, podobnie jak ludzie, mają swoją burzliwą historię, a ich losy obfitują w wiele dramatycznych wydarzeń i zwrotów akcji.

Morski kosmodrom dla Starshipa, łazik Perseverance niedługo poleci na Marsa, testy SLS – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów