Kwietniowa wyprawa statku kosmicznego Cygnus będzie jego 11 misją na Międzynarodową Stację Kosmiczną realizowaną w ramach programu NASA Commercial Resupply Services (w ramach tego samego programu także SpaceX dostarcza ładunki na Stację, ich misje noszą nazwę CRS-kolejny_numerek). Statek Cygnus zostanie wyniesiony w kosmos przez rakietę Antares 230 z kosmodromu Mid-Atlantic Regional Spaceport na wyspie Wallops w stanie Wirginia, USA.

Cygnusa nazwano tradycyjnie imieniem amerykańskiego astronauty, tym razem jest to „Roger Chaffee”, tragicznie zmarły w katastrofie Apollo 1. Misja nosi oznaczenie NG-11.

Cygnus poza zaopatrzeniem i nowymi eksperymentami dla ISS wyniesie w przestrzeń kosmiczną także wiele małych satelitów typu cubesat, w tym dwa polskieKRAKsat, zbudowany przez krakowskich studentów oraz Światowid, firmy SatRevolution. Inny warty uwagi ładunek to robot NASA Seeker, którego przeznaczeniem jest inspekcja załogowych i bezzałogowych pojazdów. Będzie to jego misja demonstracyjna, podczas której oddali się od statku Cygnus na odpowiednią odległość i wykona jego dokładne fotografie.

Jest to pierwsza misja statku Cygnus z dwóch zaplanowanych na 2019. Kolejna wyprawa odbędzie się w październiku. Cygnus jak i rakieta Antares są produkcji koncernu Northrop Grumman, który przejął firmę Orbital ATK – to ona oryginalnie wygrała kontrakt NASA na dostawy do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Dane startu rakiety Antares 230 z misją NG-11

  • Data: 17 kwietnia 2019
  • Godzina: 22:46 czasu polskiego
  • Rakieta: Antares 230
  • Ładunek: Statek Cygnus „Roger Chaffee”
  • Miejsce startu: Mid-Atlantic Regional Spaceport (Wallops, Wirginia)

Start rakiety Antares 230 z misją NG-11

Ładunek statku Cygnus:

  • Zaopatrzenie i eksperymenty naukowe dla ISS
  • 3 satelity NASA do misji ELaNa-26
  • Satelita-robot Seeker od NASA
  • Polski satelita Światowid firmy SatRevolution
  • Polski satelita studencki KRAKsat – pisaliśmy o nim tutaj
  • Para satelitów AeroCube 10A i 10B firmy Aerospace Corporation
  • Satelita BIRDS 3
  • Satelita EntrySat od ISAE
  • Satelita pogodowy IOD-1 GEMS
  • Satelita NSLSat 1
  • Satelita SpooQy 1
  • Satelita ThinSat 1A..1L
  • Satelita SASSI2 3U

Powyżej mowa o satelitach typu CubeSat.