Polacy wykonają mechanizm dokujący nowego kosmicznego wahadłowca

0

SpaceX dostaje wiele czasu antenowego i naszej uwagi. Również na We Need More Space. Ale nie jest to jedyna ciekawa firma kosmiczna. Dlatego warto żyć i śledzić co się dzieje w podboju kosmosu, bo dzieje się bardzo dużo!

Wahadłowiec Dream Chaser od Sierra Nevada Corporation

Mało kto z Was zapewne słyszał o firmie Sierra Nevada Corporation. Ale już niedługo będzie o niej głośno. A to za sprawą jej produktu o pięknej nazwie Dream Chaser. Sierra Nevada ściga bowiem sen wielu miłośników kosmosu i agencji kosmicznych – zbudowanie taniego w eksploatacji kosmicznego wahadłowca. Próbowali najpierw z wersją załogową, ale dopiero wersja cargo zdobyła uznanie NASA i ta przyznała im kontrakt na dostawy ładunku do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) w ramach programu CRS-2. Obok Dream Chasera kontrakt zdobyły również firmy Orbital ATK ze statkiem Cygnus i SpaceX z kapsułą Dragon. Ale to oczywiście Dream Chaser jest pojazdem, który szczególnie przykuwa wzrok. Jest on oczywiście o wiele mniejszy od znanego wszystkim wahadłowca NASA Space Shuttle. Dream Chaser jest wielkości dużego satelity bo musi zmieścić się do osłony ładunku rakiet Atlas V lub Ariane 5. Oto jak będzie wyglądać jego lot do ISS.

Co zbudują Polacy?

Firma SENER Polska jest częścią konsorcjum, które zbuduje mechanizm dokujący Dream Chasera, dzięki któremu będzie on w stanie bezpiecznie zacumować do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

System dokujący nazywa się IBDM – International Berthing Docking Mechanism. Został on opracowany przez Europejską Agencję Kosmiczną ESA. Wyposażony jest w układ kontroli sił działających między obiektami w czasie dokowania, dzięki czemu pozwala na łączenie pojazdów o różnych wielkościach. IBDM składa się z systemów „miękkiego” oraz „twardego” dokowania. Pierwszy służy do przechwycenia, rozładowania energii kinetycznej i ustawienia pojazdów w odpowiedniej pozycji. Drugi tworzy szczelne i sztywne połączenie umożliwiające przejście między pojazdami oraz zapewnia przesył danych i zasilania. IBDM jest kompatybilny ze standardem systemów dokowania stworzonym przez agencje współpracujące przy projekcie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

W projekcie IBDM SENER Polska odpowiada za zaprojektowanie i produkcję kilku istotnych elementów: mechanizmów połączenia i odłączenia złącz elektrycznych między wahadłowcem a stacją kosmiczną, mechanizmów separujących, sensorów do monitorowania dokowania, cumowania i odcumowania, a także osłon przeciw mikrometeoroidom i kosmicznym śmieciom.

Firma SENER Polska przewiduje, że nawet 40 proc. wartości ich części projektu przekaże do wykonania innym polskim firmom. Dzięki temu przy wytwarzaniu kolejnych egzemplarzy IBDM firmy z polskiego sektora kosmicznego zobaczą szerszy strumień pieniędzy.

Na wizualizacjach Dream Chaser zadokowany do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej wygląda epicko. Kiedy zobaczymy w przyszłości Dream Chasera przycumowanego do ISS będziemy mogli pomyśleć „nasi tam byli” ;)