Pierwsza mapa Tytana opublikowana!

Od dawna wiadomo, że największy z księżyców Saturna jest prawdziwym ewenementem w Układzie Słonecznym. Jako jedyny obiekt poza Ziemią posiada gęstą i bardzo złożoną atmosferę generującą zjawiska pogodowe, na jego powierzchni znajdują się zbiorniki cieczy. W tym jednak przypadku chodzi, rzecz jasna, nie o wodę, ale o metan i etan. Panująca tam temperatura niemal -180℃ sprawia, że owe węglowodory występują w postaci całych jezior.

Na podstawie danych z zakończonej w 2017 roku misji Cassini, naukowcom udało się teraz stworzyć pierwszą kompletną geomorfologiczną mapę powierzchni Tytana, na której dokładnie opisana została topografia księżyca Saturna.

Publikacja nastąpiła 18 listopada, na łamach magazynu Nature. Na mapie widać wyraźnie, że większość powierzchni to równiny, podczas gdy wydmy piaskowe oraz wzgórza występują w znacznie mniejszej ilości. Obecne są również kaniony (określane również jako labirynty), powstałe przez deszcze i erozje. Brak kraterów uderzeniowych sugeruje, że skorupa Tytana jest stosunkowo młoda. Jeziora pokrywają jedynie 1.5% powierzchni i skupiają się głównie wokół bieguna północnego (prawdopodobnie z powodu trwającego tam dłużej lata).

Naukowcy, na czele z Rosaly Lopes z NASA JPL, prowadzącą badania, dostrzegają w wynikach swojej pracy przede wszystkim olbrzymie zróżnicowanie krajobrazu Tytana. Porównują go pod tym względem nawet do naszej planety:

Pomimo znacznych różnic w budowie, temperaturze i polu grawitacyjnym pomiędzy Ziemią a Tytanem, można dostrzec także wiele podobieństw pomiędzy ich powierzchniami, które prawdopodobnie powstały wyniku identycznych procesów geologicznych.

~ Rosaly Lopes, NASA JPL

W 2034 na Tytana wysłany zostanie dron Dragonfly (więcej na ten temat w naszym artykule). Do tego czasu zamieszczona powyżej mapa Tytana będzie dla ludzkości najświeższym źródłem informacji o tym nietypowym księżycu.

Publikację z Nature możecie znaleźć tutaj.

Najnowsze artykuły

Czy wracamy na Księżyc na stałe? – Podcast #03

W trzecim odcinku podcastu We Need More Space mam dla Ciebie zupełnie coś innego i wyjątkowego. Tym razem to nie będzie wywiad...

WNMS Podcast 02 – Czego nie wiesz o pracy astronoma?

Oto drugi odcinek podcastu. Tym razem zagłębiamy się w świat profesjonalnej i amatorskiej astronomii. Aby dowiedzieć się jak wygląda praca współczesnego, profesjonalnego...

NASA ujawnia wyniki śledztwa ws. awarii Starlinera. Nie jest dobrze

Okazuje się, że grudniowy dziewiczy lot załogowego statku Starliner na orbitę mógł skończyć się znacznie gorzej niż faktycznie. Komisja powołana przez NASA...

WNMS Podcast 01 – KRAKsat – sukces czy porażka?

Witaj w pierwszym odcinku podcastu We Need More Space. Dlaczego odpalam podcast? Im bardziej się angażuję w kosmos, im bardziej wgłębiam się...

Sonda Solar Orbiter wyruszyła w stronę Słońca

Słońce fascynuje ludzi od początku naszego istnienia. Ogromny reaktor, który dostarcza energię i ciepło naszej planecie. Jego badanie nie jest proste, ale...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów