Pierwsza mapa Tytana opublikowana!

Od dawna wiadomo, że największy z księżyców Saturna jest prawdziwym ewenementem w Układzie Słonecznym. Jako jedyny obiekt poza Ziemią posiada gęstą i bardzo złożoną atmosferę generującą zjawiska pogodowe, na jego powierzchni znajdują się zbiorniki cieczy. W tym jednak przypadku chodzi, rzecz jasna, nie o wodę, ale o metan i etan. Panująca tam temperatura niemal -180℃ sprawia, że owe węglowodory występują w postaci całych jezior.

Na podstawie danych z zakończonej w 2017 roku misji Cassini, naukowcom udało się teraz stworzyć pierwszą kompletną geomorfologiczną mapę powierzchni Tytana, na której dokładnie opisana została topografia księżyca Saturna.

Publikacja nastąpiła 18 listopada, na łamach magazynu Nature. Na mapie widać wyraźnie, że większość powierzchni to równiny, podczas gdy wydmy piaskowe oraz wzgórza występują w znacznie mniejszej ilości. Obecne są również kaniony (określane również jako labirynty), powstałe przez deszcze i erozje. Brak kraterów uderzeniowych sugeruje, że skorupa Tytana jest stosunkowo młoda. Jeziora pokrywają jedynie 1.5% powierzchni i skupiają się głównie wokół bieguna północnego (prawdopodobnie z powodu trwającego tam dłużej lata).

Naukowcy, na czele z Rosaly Lopes z NASA JPL, prowadzącą badania, dostrzegają w wynikach swojej pracy przede wszystkim olbrzymie zróżnicowanie krajobrazu Tytana. Porównują go pod tym względem nawet do naszej planety:

Pomimo znacznych różnic w budowie, temperaturze i polu grawitacyjnym pomiędzy Ziemią a Tytanem, można dostrzec także wiele podobieństw pomiędzy ich powierzchniami, które prawdopodobnie powstały wyniku identycznych procesów geologicznych.

~ Rosaly Lopes, NASA JPL

W 2034 na Tytana wysłany zostanie dron Dragonfly (więcej na ten temat w naszym artykule). Do tego czasu zamieszczona powyżej mapa Tytana będzie dla ludzkości najświeższym źródłem informacji o tym nietypowym księżycu.

Publikację z Nature możecie znaleźć tutaj.

Najnowsze artykuły

Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?

Czy wiesz jak znaleźć pracę w branży kosmicznej? Nie? Osoby, które już w niej pracują na pewno znają odpowiedź na to pytanie....

Co powoduje tajemnicze wyrzuty materii z asteroidy Bennu?

Bennu zostawia za sobą ślady z okruszków. Strumienie cząsteczek uciekających z powierzchni asteroidy w przestrzeń kosmiczną zostały zaobserwowane przez zespół badaczy z...

To nie polski Kret jest problemem, tylko sam Mars – kulisy misji NASA InSight

Kret, czyli penetrator, który przyleciał ma Marsa w sondzie InSight ma problem, aby dotrzeć pod powierzchnię planety. Przyczyniła się do tego nie...

Kalendarz kosmiczne wydarzenia – grudzień 2019

We Need More Space Events to kalendarz z kosmicznymi wydarzeniami w Polsce.  Kalendarz powstał z bardzo prostej potrzeby – wiele osób pisze o...

Zapraszam na wydarzenie „Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?”

Jeśli fascynuje cię kosmos i eksploracja wszechświata to na pewno przez myśl przeszedł Ci pomysł "a co gdybym znalazł pracę związaną z...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów