Pierwsza mapa Tytana opublikowana!

Od dawna wiadomo, że największy z księżyców Saturna jest prawdziwym ewenementem w Układzie Słonecznym. Jako jedyny obiekt poza Ziemią posiada gęstą i bardzo złożoną atmosferę generującą zjawiska pogodowe, na jego powierzchni znajdują się zbiorniki cieczy. W tym jednak przypadku chodzi, rzecz jasna, nie o wodę, ale o metan i etan. Panująca tam temperatura niemal -180℃ sprawia, że owe węglowodory występują w postaci całych jezior.

Na podstawie danych z zakończonej w 2017 roku misji Cassini, naukowcom udało się teraz stworzyć pierwszą kompletną geomorfologiczną mapę powierzchni Tytana, na której dokładnie opisana została topografia księżyca Saturna.

Publikacja nastąpiła 18 listopada, na łamach magazynu Nature. Na mapie widać wyraźnie, że większość powierzchni to równiny, podczas gdy wydmy piaskowe oraz wzgórza występują w znacznie mniejszej ilości. Obecne są również kaniony (określane również jako labirynty), powstałe przez deszcze i erozje. Brak kraterów uderzeniowych sugeruje, że skorupa Tytana jest stosunkowo młoda. Jeziora pokrywają jedynie 1.5% powierzchni i skupiają się głównie wokół bieguna północnego (prawdopodobnie z powodu trwającego tam dłużej lata).

Naukowcy, na czele z Rosaly Lopes z NASA JPL, prowadzącą badania, dostrzegają w wynikach swojej pracy przede wszystkim olbrzymie zróżnicowanie krajobrazu Tytana. Porównują go pod tym względem nawet do naszej planety:

Pomimo znacznych różnic w budowie, temperaturze i polu grawitacyjnym pomiędzy Ziemią a Tytanem, można dostrzec także wiele podobieństw pomiędzy ich powierzchniami, które prawdopodobnie powstały wyniku identycznych procesów geologicznych.

~ Rosaly Lopes, NASA JPL

W 2034 na Tytana wysłany zostanie dron Dragonfly (więcej na ten temat w naszym artykule). Do tego czasu zamieszczona powyżej mapa Tytana będzie dla ludzkości najświeższym źródłem informacji o tym nietypowym księżycu.

Publikację z Nature możecie znaleźć tutaj.

Najnowsze artykuły

Sonda OSIRIS-REx pobrała próbkę z asteroidy Bennu

Próbka asteroidy zdobyta! Po blisko dwóch latach obserwowania, fotografowania i prowadzenia badań planetoidy Bennu amerykańska sonda OSIRIS-REx w późnych godzinach wieczornych 20...

Musk zapowiada misję Starshipa na Marsa w 2024 roku

Jestem pewien na 80%-90%, że w przyszłym roku Starship poleci na orbitę – zapowiedział Elon Musk na piątkowej konferencji stowarzyszenia Mars Society...

Jak przed 30 zbudować satelitę, wysłać kreta na Marsa i sondę na Jowisza? – Podcast #16

W tym odcinku podcastu rozmawiam z Eweliną Ryszawa, która pracuje jako inżynier mechanik w polskiej firmie Astronika, przy szalenie interesujących projektach. To...

Zagłosuj na kosmos w Warszawie

Wybierz kosmos w budżecie obywatelskim w Warszawie w dzielnicy Bielany! Radna dzielnicy Bielany Iwona Walentynowicz, z którą mieliśmy okazję współpracować przy zeszłorocznym...

Dlaczego Polacy są tak dobrzy w łaziki marsjańskie? – Podcast #15

W tym odcinku podcastu rozmawiam z Łukaszem Wilczyńskim, twórcą ERC - eventu, który zaczynał jako zawody studenckich łazików marsjańskich, a ewoluuje w...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów