Marsjański helikopter już na pokładzie łazika Mars 2020

Znajdujący się obecnie w laboratoriach JPL w kalifornijskiej Pasadenie łazik Mars 2020 wyposażony został właśnie w jeden z najciekawszych elementów swojego imponującego wyposażenia. Inżynierowie z NASA przytwierdzili do zewnętrznej obudowy pojazdu dwuwirnikowego drona Mars Helicopter, który będzie pierwszym tego typu urządzeniem wysłanym na inną planetę

Maszyna będzie wyposażona tylko w skierowaną w dół kamerę. Nie będzie także mieć na pokładzie żadnej aparatury naukowej. Projekt ma jedynie sprawdzić, czy wykorzystywanie dronów będzie mogło stać się powszechniejsze w kolejnych misjach. Jeśli jego działanie okaże się prawidłowe, w przyszłości kolejne generacje helikopterów będą mogły przedostawać się na tereny niedostępne dla powolnych i ociężałych łazików, takich jak jaskinie wulkaniczne, klify i głębokie kratery. 

Mars Helicopter zasilany będzie energią słoneczną. Jego ciężar to skromne 1.8 kilograma na Ziemi, co przełoży się na 0.6 kilograma na Marsie. Składa się z ponad 1500 elementów, wykonanych m.in z włókna węglowego, lotniczego aluminium, miedzi oraz krzemu. Testowany był w specjalnej komorze próżniowej, imitującej 1% gęstości ziemskiej atmosfery. Największym wyzwaniem, jakie stoi przed inżynierami, będzie zapanowanie nad dronem w tak rozrzedzonym środowisku atmosferycznym, przy ekstremalnych wahaniach temperatury. Ponadto, cały lot (który ma potrwać według obecnych planów przynajmniej 90 sekund) musi być z góry zaplanowany i zaprogramowany jako działanie w pełni autonomiczne, ponieważ przesył informacji z Czerwonej Planety na Ziemię zajmuje około od 3 do 21 minut. Sterowanie w czasie rzeczywistym nie będzie więc możliwe.

Marsjański helikopter przymocowany do łazika Mars 2020 – źródło: JPL/NASA.

Maszyna oczekuje teraz na rozpoczęcie misji Mars 2020. Start ma nastąpić z Cape Canaveral na Florydzie, w lipcu przyszłego roku. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, łazik a wraz z nim helikopter, znajdzie się na powierzchni Czerwonej Planety 21 lutego 2021.

Najnowsze artykuły

Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?

Czy wiesz jak znaleźć pracę w branży kosmicznej? Nie? Osoby, które już w niej pracują na pewno znają odpowiedź na to pytanie....

Co powoduje tajemnicze wyrzuty materii z asteroidy Bennu?

Bennu zostawia za sobą ślady z okruszków. Strumienie cząsteczek uciekających z powierzchni asteroidy w przestrzeń kosmiczną zostały zaobserwowane przez zespół badaczy z...

To nie polski Kret jest problemem, tylko sam Mars – kulisy misji NASA InSight

Kret, czyli penetrator, który przyleciał ma Marsa w sondzie InSight ma problem, aby dotrzeć pod powierzchnię planety. Przyczyniła się do tego nie...

Kalendarz kosmiczne wydarzenia – grudzień 2019

We Need More Space Events to kalendarz z kosmicznymi wydarzeniami w Polsce.  Kalendarz powstał z bardzo prostej potrzeby – wiele osób pisze o...

Zapraszam na wydarzenie „Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?”

Jeśli fascynuje cię kosmos i eksploracja wszechświata to na pewno przez myśl przeszedł Ci pomysł "a co gdybym znalazł pracę związaną z...

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów