Marsjański helikopter już na pokładzie łazika Mars 2020

Znajdujący się obecnie w laboratoriach JPL w kalifornijskiej Pasadenie łazik Mars 2020 wyposażony został właśnie w jeden z najciekawszych elementów swojego imponującego wyposażenia. Inżynierowie z NASA przytwierdzili do zewnętrznej obudowy pojazdu dwuwirnikowego drona Mars Helicopter, który będzie pierwszym tego typu urządzeniem wysłanym na inną planetę

Maszyna będzie wyposażona tylko w skierowaną w dół kamerę. Nie będzie także mieć na pokładzie żadnej aparatury naukowej. Projekt ma jedynie sprawdzić, czy wykorzystywanie dronów będzie mogło stać się powszechniejsze w kolejnych misjach. Jeśli jego działanie okaże się prawidłowe, w przyszłości kolejne generacje helikopterów będą mogły przedostawać się na tereny niedostępne dla powolnych i ociężałych łazików, takich jak jaskinie wulkaniczne, klify i głębokie kratery. 

Mars Helicopter zasilany będzie energią słoneczną. Jego ciężar to skromne 1.8 kilograma na Ziemi, co przełoży się na 0.6 kilograma na Marsie. Składa się z ponad 1500 elementów, wykonanych m.in z włókna węglowego, lotniczego aluminium, miedzi oraz krzemu. Testowany był w specjalnej komorze próżniowej, imitującej 1% gęstości ziemskiej atmosfery. Największym wyzwaniem, jakie stoi przed inżynierami, będzie zapanowanie nad dronem w tak rozrzedzonym środowisku atmosferycznym, przy ekstremalnych wahaniach temperatury. Ponadto, cały lot (który ma potrwać według obecnych planów przynajmniej 90 sekund) musi być z góry zaplanowany i zaprogramowany jako działanie w pełni autonomiczne, ponieważ przesył informacji z Czerwonej Planety na Ziemię zajmuje około od 3 do 21 minut. Sterowanie w czasie rzeczywistym nie będzie więc możliwe.

Marsjański helikopter przymocowany do łazika Mars 2020 – źródło: JPL/NASA.

Maszyna oczekuje teraz na rozpoczęcie misji Mars 2020. Start ma nastąpić z Cape Canaveral na Florydzie, w lipcu przyszłego roku. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, łazik a wraz z nim helikopter, znajdzie się na powierzchni Czerwonej Planety 21 lutego 2021.

Najnowsze artykuły

Rozmawiam z wiceszefem NASA o misjach na Księżyc, Marsa, Europę i Tytana – Podcast #08

Miałem okazję porozmawiać z jedną z najważniejszych osób w NASA! Steve Jurczyk (link do oficjalnego bio na stronie NASA) to Associate Administrator...

Statek Dragon XL będzie zaopatrywał stację na orbicie Księżyca

Amerykańska Agencja Kosmiczna wybrała firmę SpaceX do obsługi misji zaopatrzeniowych na księżycową stację kosmiczną Gateway. W ramach kontraktu Gateway Logistics Services nowa...

Jaka będzie przyszłość eksploracji Marsa? – Podcast #07

Kiedy polecimy na Marsa? Co tam znajdziemy? Co odkryjemy? Życie? Kiedy założymy tam bazę lub kolonię? Dziś wracam do...

Od Sputnika po kolonizację galaktyki – recenzja książki ,,Człowiek – istota kosmiczna”

Czy można napisać książkę o wszystkim? Nie, niemniej prawie udało się to Grzegorzowi Bronie i Ewelinie Zambrzyckiej, przynajmniej na gruncie zagadnień związanych...

Koronawirus pokazuje, że plan Elona Muska ma sens – Podcast #06

Elon Musk od wielu lat powtarza, że celem SpaceX jest stworzenie na Marsie samowystarczalnej cywilizacji, ponieważ ludzkość musi mieć plan B, jakąś...

Więcej informacji

1 Comment

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów