Wybrano ładunki NASA dla pierwszych komercyjnych misji na Księżyc

Trwają szeroko zakrojone przygotowania do powrotu ludzi na powierzchnię Srebrnego Globu w ramach programu Artemis. Zanim jednak jakikolwiek astronauta postawi tam swoją stopę, NASA planuje przeprowadzić szereg bezzałogowych misji na Księżyc we współpracy z komercyjnymi podmiotami. Mają one na celu zebranie danych o księżycowym środowisku, testy technologii, a także dostawę eksperymentów i narzędzi, z których kiedyś skorzystają astronauci. Amerykańska agencja ujawnia jaki ładunek zabiorą dwie pierwsze wyprawy, planowane na rok 2021.

Badanie tajemnic Srebrnego Globu

Jedną z dostaw przeprowadzi firma Astrobotics, która wykorzysta do tego lądownik Peregrine, a do jego wystrzelenia w przestrzeń kosmiczną użyta zostanie rakieta ULA Vulcan Centaur. Statek może dostarczyć na powierzchnię Srebrnego Globu ładunek o masie do 265 kg i operować tam przez jeden księżycowych dzień (czyli 14 ziemskich dni). Agencja umieści na jego pokładzie 11 eksperymentów i demonstratorów technologii. Druga z dostaw zrealizowana będzie przez firmę Intuitive Machines z jej lądownikiem Nova-C. W kosmos wyniesiony zostanie rakietą Falcon 9 od SpaceX. Jego maksymalny udźwig na Księżyc to 100 kg. Zabierze on tam 5 ładunków od NASA.

Na pokładzie obu lądowników znajdą się te same dwa ładunki. Pierwszy z nich to odbłyśnik laserowy LRA, który posłuży do pomiaru odległości między orbitującymi i lądującymi statkami a Księżycem. Pozwoli to dokładnie określić pozycję lądownika na powierzchni. Drugim ładunkiem jest NDL, system nawigacyjny bazujący na LIDARze. Dostarczy on precyzyjne dane o prędkości i odchyleniu statku podczas lądowania. Zostaną one użyte, aby zagwarantować miękkie i w pełni kontrolowane osadzenie lądownika na powierzchni. Lista pozostałych ładunków znajduje się poniżej.

Lądownik Peregrine zabierze ponadto:

  • Eksperyment Surface Exosphere Alterations by Lander (SEAL), który zbada chemiczną reakcję księżycowego regolitu na strumień gazów wyrzucanych przez silnik lądującego statku i w jaki sposób zanieczyszcza to samą powierzchnię. Podczas misji Apollo wiele z zebranych próbek pochodziło z bliskiej okolicy miejsca lądowania, a zebrane podczas eksperymentu dane mogą odpowiedzieć na to, jak ich kompozycja została sztucznie zniekształcona.
  • Demonstrator Photovoltaic Investigation on Lunar Surface (PILS), czyli zaawansowane panele fotowoltaiczne, które przejdą testy wydajności na Księżycu. 
  • Sensor Linear Energy Transfer Spectrometer (LETS), który zbierze informacje o naturze promieniowania kosmicznego przy powierzchni Księżyca.
  • Spektrometr Near-Infrared Volatile Spectrometer System (NIRVSS) do pomiarów występowania wartościowych zasobów na powierzchni i pod powierzchnią Księżyca. Użyty zostanie ponadto do mapowania zmian temperatury w miejscu lądowania.
  • Spektrometr Mass Spectrometer Observing Lunar Operations (MSolo) do identyfikacji substancji lotnych w księżycowej egzosferze lub zanieczyszczenia wywołanego przez lądowanie.
  • Spektrometr PROSPECT Ion-Trap Mass Spectrometer (PITMS) do analizy substancji lotnych w księżycowej egzosferze i ich zachowania. 
  • Spektrometr Neutron Spectrometer System (NSS) do poszukiwania lodu wodnego przy powierzchni Księżyca. 
  • Eksperyment Neutron Measurements at the Lunar Surface (NMLS), którego celem są pomiary promieniowania neutronowego przy powierzchni Księżyca, a także detekcja wody i innych wartościowych elementów. 
  • Magnetometr Fluxgate Magnetometer (MAG), który posłuży do zbadania pól magnetycznych przy powierzchni Księżyca. 

Na lądowniku Nova-C znajdzie się:

  • Demonstrator Lunar Node 1 Navigation Demonstrator (LN-1), wielkości CubeSata, który sprawdzi działanie autonomicznego systemu nawigacji, celem wsparcia przyszłych misji na powierzchni i orbicie Księżyca.
  • Kamery Stereo Cameras for Lunar Plume-Surface Studies (SCALPSS), które zarejestrują nagranie i obrazy od momentu, kiedy strumień gazów wylotowych uderza w regolit aż do wyłączenia silnika statku. 
  • Eksperyment Low-frequency Radio Observations for the Near Side Lunar Surface (ROLSES), którego celem jest sprawdzenie wpływu powierzchni Księżyca na działanie anten i obserwacje radioastronomiczne. 

Jednym z komercyjnych ładunków, który znajdzie się na pokładzie lądownika firmy Intuitive Machines, będzie łazik-krab od firmy Spacebit.

Komercyjne misje na Księżyc

Misje przeprowadzone zostaną w ramach inicjatywy Commercial Lunar Payload Services, która jest częścią programu Artemis. Polega ona na tym, że wybrane przez agencję firmy (obecnie jest ich 15) konkurują ze sobą o kontrakty na dostawy ładunków na Księżyc, za pomocą własnych statków i rakiet. NASA nie zajmuje całej przestrzeni ładunkowej, a więc pozostała dostępna jest dla innych klientów, w tym prywatne przedsiębiorstwa, inne agencje kosmiczne i organizacje. Co roku mają odbywać się co najmniej dwie misje, a planowanych na ten moment jest 10. 

Pierwsza z komercyjnych misji planowana była już na rok 2020, ale firma Orbit Beyond wybrana do jej przeprowadzenia wycofała się z umowy, nie będąc w stanie dotrzymać terminu.

Najnowsze artykuły

Polski studencki satelita PW-Sat2 – co zadecydowało o jego sukcesie? – Podcast #14

PW-Sat2 to polski satelita studencki, który poleciał na orbitę Ziemi za pomocą rakiety Falcon 9 od SpaceX w grudniu 2018 roku. Jego...

Nieprzewidywalny kosmos – recenzja książki “Nieuporządkowane życie planet”

Pozory. Tak jednym słowem można opisać Układ Słoneczny. Prowadzą one do mylnego wniosku, że przypomina on nakręcony przez kosmicznego zegarmistrza mechanizm, w...

Wygraj książkę „Nieuporządkowane życie planet” | Konkurs

Planety, podobnie jak ludzie, mają swoją burzliwą historię, a ich losy obfitują w wiele dramatycznych wydarzeń i zwrotów akcji.

Morski kosmodrom dla Starshipa, łazik Perseverance niedługo poleci na Marsa, testy SLS – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Astrobotics zawiezie łazik NASA na Księżyc, Crew Dragon wracający w sierpniu i księżycowy Starship – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Więcej informacji

1 Comment

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów