Wenus, Io czy Tryton – gdzie powinna polecieć nowa sonda NASA?

Tej zimy naukowcy z NASA nie mieli łatwo, gdy decydowali o wyborze nowych projektów misji Discovery eksplorujących Układ Słoneczny spośród tuzina intrygujących koncepcji badawczych. W czwartek 13 lutego decyzja została podjęta — wybrano cztery misje do dodatkowego przestudiowania i udoskonalenia. NASA oświadczyła, że propozycje zostały wyłonione w konkursie na podstawie ich potencjalnej wartości naukowej oraz prawdopodobieństwa wykonalności planów rozwojowych.

Każdy zespół kierujący pracami nad misją otrzyma 3 mln dolarów z NASA na dopracowanie i sfinalizowanie swoich koncepcji w ciągu 9 miesięcy. Następnie NASA wybierze dwie misje, aby kontynuować ich rozwój i uruchomić w kolejnych latach. Misje Discovery mają ustalony budżet na 450 milionów dolarów. Agencja przedstawiła podsumowanie możliwości czterech wybranych misji.

DAVINCI+

Celem misji jest przebadanie atmosfery Wenus, co jest niezbędne do zrozumienia jej genezy i ewolucji. Satelita zanurkuje w nieprzyjazną atmosferę planety, aby szczegółowo zmierzyć jej skład od górnych warstw aż do samej powierzchni oraz określić, czy na Wenus mógł istnieć ocean. Instrumenty pomiarowe zostaną umieszczone w specjalnie zbudowanej w tym celu kapsule do lądowania, która będzie stanowić ochronę przed intensywną atmosferą Wenus. „+” w nazwie DAVINCI+ odnosi się do elementu rejestrującego obraz podczas misji, który obejmuje kamery w kapsule i na satelicie, który posłuży do oznaczania typu skał na powierzchni planety. James Garvin z NASA’s Goddard Space Flight Center w Greenbelt, Maryland, jest głównym badaczem, a Goddard zapewni zarządzanie projektem.

Wizualizacja Venus (źródło: NASA/JPL)

Io Volcano Observer

Misja ma eksplorować Io, aby zbadać w jaki sposób siły pływowe kształtują strukturę ciał niebieskich. Księżyc ten jest ogrzewany przez nieustanny nacisk grawitacji Jowisza i uznawany za najbardziej aktywne wulkanicznie ciało w Układzie Słonecznym. Jednak niewiele wiadomo o charakterystycznych cechach Io, chociażby czy w jego wnętrzu znajduje się ocean magmy. Sonda IVO podczas bliskich przelotów uzyskałaby informację na temat procesu powstawania magmy i warunków prowadzących do jej wybuchów. Wyniki misji mogłyby zrewolucjonizować nasze rozumienie procesów o powstawaniu i ewolucji ciał skalistych, takich jak lodowe księżyce w naszym Układzie Słonecznym oraz planety pozasłoneczne. Alfred McEwen z University of Arizona w Tucson jest głównym badaczem. Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory w Laurel, Maryland, zapewni zarządzanie projektem.

Księżyc Io – mozaika zdjęć wykonanych przez sondę Galileo w 1999 roku (źródło: NASA/JPL/University of Arizona)

Trident

Kolejna misja, która przeszła przez ten etap selekcji to Trident. Ma ona eksplorować Trytona – unikatowy i wysoce aktywny lodowy księżyc Neptuna. Jej celem jest odkrycie miejsc zdolnych do podtrzymania życia na obiektach tak dalekich odległościach od Słońca. Misja Voyager 2 odkryła, że powierzchnia Trytona jest aktywna i składa się z czynnych gejzerów, które emitują gaz i pył, czyniąc ją drugą najmłodszą powierzchnią w Układzie Słonecznym. Ze względu na jonosferę, która może tworzyć organiczny śnieg i potencjalny wewnętrzny ocean, Tryton jest ekscytującym celem do eksploracji, może bowiem pomóc zrozumieć jak możliwe do zamieszkania światy rozwijają się zarówno w naszym Układzie Słonecznym, jak też w innych układach planetarnych., Misja Trident wykona tylko przelot koło Trytona, nie będzie wchodzić na orbitę, ale i tak postara się stworzyć mapę księżyca oraz scharakteryzować aktywne procesy i ocenić, czy istnienie oceanu pod jego powierzchnią jest możliwe. Louise Prockter z Lunar and Planetary Institute/Universities Space Research Association w Houston jest głównym badaczem. NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) z Pasadeny, California zapewni zarządzanie projektem.

Księżyc Tryton – mozaika zdjęć wykonanych przez sondę Voyager 2 w 1989 roku (źródło: NASA/JPL/USGS)

VERITAS

Celem misji VERITAS jest również Wenus. Zadaniem misji byłoby kartografowanie powierzchni planety w celu poznania jej geologicznej historii i zrozumienia, dlaczego Wenus rozwinęła się zupełnie inaczej niż Ziemia. Okrążając Wenus z radarem, VERITAS zmapuje wzniesienia na powierzchni niemal całej planety, co pozwoli stworzyć trójwymiarową rekonstrukcję jej topografii i potwierdzić czy procesy takie jak ruch płyt tektonicznych i wulkanizm dalej się tam odbywają. VERITAS zarejestruje także emisje podczerwieni z powierzchni, co posłuży do zmapowania geologii Wenus, która pozostaje nieznana. Suzanne Smrekar z NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) w Pasadenie, California, jest głównym badaczem. JPL zapewni zarządzanie projektem.

Wizualizacja wulkanów na Venus (źródło: NASA/JPL)

Specjaliści od Wenus nie poddają się

Dwie z czterech misji są nakierowane na poszerzanie wiedzy o Wenus. Ostatnią misją NASA na Wenus był Messenger, sonda wystrzelona w 1989 roku. Jeśli misja DAVINCI+ zostałaby wybrana, byłaby pierwszą od 1978 roku misją prowadzoną przez NASA, która wnikinie  w atmosferę Wenus. Obie misje znalazły się w finale podczas ostatniej dogrywki konkursu ogłoszonej w styczniu 2017 roku, ale nie zostały wybrane. Wygrały wówczas misje, Lucy i Psyche, przeznaczone do badania asteroid. Być może tym razem entuzjastom Wenus się poszczęści.

Najnowsze artykuły

Baza inicjatyw kosmicznych

Czy wiesz, że w Polsce rozpoczynanych jest coraz więcej projektów związanych z kosmosem? Nasi studenci wysyłają na orbitę satelity, budują i testują...

Polski studencki satelita PW-Sat2 – co zadecydowało o jego sukcesie? – Podcast #14

PW-Sat2 to polski satelita studencki, który poleciał na orbitę Ziemi za pomocą rakiety Falcon 9 od SpaceX w grudniu 2018 roku. Jego...

Nieprzewidywalny kosmos – recenzja książki “Nieuporządkowane życie planet”

Pozory. Tak jednym słowem można opisać Układ Słoneczny. Prowadzą one do mylnego wniosku, że przypomina on nakręcony przez kosmicznego zegarmistrza mechanizm, w...

Wygraj książkę „Nieuporządkowane życie planet” | Konkurs

Planety, podobnie jak ludzie, mają swoją burzliwą historię, a ich losy obfitują w wiele dramatycznych wydarzeń i zwrotów akcji.

Morski kosmodrom dla Starshipa, łazik Perseverance niedługo poleci na Marsa, testy SLS – #KosmicznyTydzień

W naszym cyklu #KosmicznyTydzień podsumowujemy najciekawsze wydarzenia, ogłoszenia i odkrycia związane z szeroko pojętą eksploracją kosmosu, które miały miejsce w minionym tygodniu. 

Więcej informacji

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów