NASA wyśle na Księżyc łazik VIPER do poszukiwania wody dla astronautów

Pod koniec 2022 roku NASA wyśle łazik Viper na biegun południowy Księżyca. Jego misja to eksploracja tego naznaczonego niezliczoną liczbą kraterów obszaru i poszukiwanie tam lodu wodnego. W planie wyprawy jest także zebranie próbek, które pozwolą lepiej poznać miejsce, gdzie dwa lata później ma wylądować pierwsza załogowa misja Artemis.

VIPER — skrót od Volatiles Investigating Polar Exploration Rover — to łazik o gabarytach wózka golfowego (1.4 m × 1.4 m × 2 m) i masie około 300 kg. Jadąc po nierównej powierzchni bieguna, robot będzie wyszukiwał miejsca, w których pod powierzchnią może znajdować się woda. Do jej wykrycia posłuży mu spektrometr Neutron Spectrometer System (NSS). Po znalezieniu takiej “mokrej” strefy łazik zatrzyma się i spróbuje do niej dostać z pomocą wiertła The Regolith and Ice Drill for Exploring New Terrain (TRIDENT). Próbki mają być pozyskiwane z głębokości nawet do 1 metra. Następnie zostaną zbadane przez dwa kolejne spektrometry łazika, Mass Spectrometer Observing Lunar Operations (MSolo) i Near InfraRed Volatiles Spectrometer System (NIRVSS), które ocenią kompozycję pobranego materiału i stężenie w nim wartościowych zasobów, jak woda. Robot ma być w stanie pokonać kilka kilometrów po księżycowym pustkowiu. Przez 100 dni trwania misji Viper będzie zbierał dane, które posłużą do stworzenia pierwszej mapy rozmieszczenia wody na Księżycu.

Kluczem do życia na Księżycu jest woda — tak samo, jak tutaj na Ziemi. Odkąd potwierdziliśmy jej obecność w formie lodu dekadę temu, szukamy odpowiedzi na pytanie, czy na Księżycu występuje taka ilość tej substancji, która pozwoliłaby nam żyć poza rodzimym światem. Łazik pozwoli nam odpowiedzieć na to i wiele innych pytań, jakie mamy na temat księżycowej wody.

powiedział Daniel Andrews, menadżer projektu VIPER i dyrektor działu inżynierii w NASA Ames Research Center

W projekt łazika Viper poza agencją NASA zaangażowana jest firma Honeybee Robotics, która pracuje nad wiertłem TRIDENT.

Pierwsze wzmianki o łaziku pojawiły się podczas październikowego 70. Międzynarodowego Kongresu Astronautycznego w Waszyngtonie. Viper ma otworzyć nowy rozdział w badaniach Srebrnego Globu. Początek jego misji jest zaplanowany na grudzień 2022 roku. Łazik dostanie się na powierzchnię Księżyca za pomocą rakiety i lądownika wybranych w ramach programu komercyjnych ładunków CLPS.

Najnowsze artykuły

Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?

Czy wiesz jak znaleźć pracę w branży kosmicznej? Nie? Osoby, które już w niej pracują na pewno znają odpowiedź na to pytanie....

Co powoduje tajemnicze wyrzuty materii z asteroidy Bennu?

Bennu zostawia za sobą ślady z okruszków. Strumienie cząsteczek uciekających z powierzchni asteroidy w przestrzeń kosmiczną zostały zaobserwowane przez zespół badaczy z...

To nie polski Kret jest problemem, tylko sam Mars – kulisy misji NASA InSight

Kret, czyli penetrator, który przyleciał ma Marsa w sondzie InSight ma problem, aby dotrzeć pod powierzchnię planety. Przyczyniła się do tego nie...

Kalendarz kosmiczne wydarzenia – grudzień 2019

We Need More Space Events to kalendarz z kosmicznymi wydarzeniami w Polsce.  Kalendarz powstał z bardzo prostej potrzeby – wiele osób pisze o...

Zapraszam na wydarzenie „Jak znaleźć pracę w branży kosmicznej?”

Jeśli fascynuje cię kosmos i eksploracja wszechświata to na pewno przez myśl przeszedł Ci pomysł "a co gdybym znalazł pracę związaną z...

Więcej informacji

1 Comment

Leave A Reply

Please enter your comment!
Please enter your name here

Nie przegap ciekawych artykułów