Droga na Marsa wiedzie przez Księżyc - wizualizacja lądowania Starshipa koło bazy księżycowej.

Elon Musk w nocy z soboty na niedzielę – 28 na 29 września 2019 – ogłosił, jak co roku, aktualizację planów SpaceX dotyczących budowy nowej gigantycznej rakiety, która ma zabrać ludzkość na Marsa. Co nowego dowiedzieliśmy się w tym roku? (wideo z całą prezentacją Elona na dole artykułu).

Najważniejszą zmianą w porównaniu do poprzednich prezentacji było to, że teraz nie ograniczała się ona do pokazu slajdów i animacji, ale odbyła się tuż obok prototypu rakiety Starship w Boca Chica w Teksasie. Elon Musk zaczął od pokazania drogi, jaką przebyło SpaceX od lotu Falcona 1 jedenaście lat temu do dzisiaj.

Plany testów prototypów Starship

  • Starship MK1 (Mark 1) – lot na 20km za 1-2 miesiące
  • Starship MK2 ma być złożony za dwa miesiące
  • Starship MK3 – gotowy za trzy miesiące, ma być zrobiony z cieńszej stali i mieć jeden spaw na krąg
  • Starship MK4 – gotowy ze 4-5 miesięcy, lot na orbitę z SuperHeavy (a jak on nie da rady to poleci MK5).
  • Starship MK5 ma być gotowy za pół roku.

Zbudują cztery Starshipy, a dopiero potem SuperHeavy. Największym ograniczeniem podczas ich budowy są silniki Raptor. SpaceX zwiększa ich tempo budowy, ale w tej chwili produkują tylko jeden co dwa tygodnie. Mają nadzieję przyśpieszyć to do jednego co dwa dni, a następnie jednego dziennie. Dopiero wtedy jest sens zacząć budować SuperHeavy.

Gdybyście się zastanawiali jak duży jest Starship w porównaniu do Sokoła Millenium ;)

Tankowanie

Tankowanie będzie odbywać się trochę inaczej niż w poprzednich planach. Teraz Starshipy mają się złączyć podstawami, tam gdzie mają wyloty dysz silników – pozwoli to na wykorzystanie dokładnie tych samych złączek, które są używane na Ziemi do ich tankowania. We wcześniejszych wersjach ITS/BFR statki miały stykać się „bokami”.

Schemat tankowania Starship na orbicie.

SuperHeavy

Pierwszy stopień, zwany SuperHeavy, jest mniejszy niż w poprzednich wersjach ale nadal gigantyczny. Rakieta będzie miała 9 metrów średnicy (dla porównania – Falcon 9 ma 3.66 metra), aż 68 metrów długości, gigantyczne tarki o kształcie przypominającym diament i 37 silników Raptor oraz 6 nóg do lądowania. SuperHeavy ma lądować od razu na stanowisku startowym.

Inne ciekawostki

  • Starship/SuperHeavy będzie mieć ciąg dwa razy większy od rakiety Saturn V, która zaniosła ludzi na Księżyc.
  • Starship będzie miał ceramiczną osłonę termiczną – sześciokątne płytki. Są bardzo lekkie i odporne na pękanie. I tylko z tej strony rakiety, którą będzie wchodził w atmosferę.
  • Zastosowania stali a nie aluminium lub włókien węglowych do budowy Starship/SuperHeavy powoduje, że rakieta jest lżejsza. Stal jest bardzo wytrzymała w kriogenicznych temperaturach a jednocześnie ma wysoką temperaturę topnienia – 1500 C (dla porównania aluminium 300-400 C, a włókna węglowe jeszcze mniej). Dodatkowo stal jest 98% tańsza od włókien węglowych.
  • Starship/SuperHeavy zużywa 3,5 t ciekłego tlenu na 1 t metanu.
  • Kiedy Starshipem polecą ludzie? Według Elona już w przyszłym roku!
  • Musk chce, aby Starship wykonał 10 lotów w 10 dni. Docelowo ma latać 2-3 razy dziennie. SuperHeavy ma startować i lądować kilkadziesiąt razy dziennie, w tej sposób SpaceX może szybko wykazać niezawodność systemu i zacząć wysyłać ludzi.
  • Gdy to będzie działać tak jak chce Musk, to celem jest 1000 lotów rocznie. Co oznacza, że na orbitę można wysłać 150 000 ton sprzętu/ludzi. To jest absolutnie gigantyczna liczba.
Starship zaparkowany przy bazie na Marsie

Jak będzie wyglądać start Starship i SuperHeavy?

Cała prezentacja Elona Muska