Wizja artystyczna sondy Hayabusa 2 i asteroidy Ryugu. Źródło: JAXA

Po 4 latach od wystrzelenia w przestrzeń kosmiczną japońska sonda Hayabusa2 dokonała idealnego lądowania na asteroidzie Ryugu. Jak informuje JAXA (Japońska Agencja Kosmiczna), wykonanie serii operacji mających na celu umieszczenie sondy na powierzchni asteroidy zakończyło się sukcesem.

Hayabusa 2 – lądowania i strzelania

Sonda dotarła do Ryugu 21 września 2018 r. i od tego czasu uwolniła dwa z czterech łazików MINERVA-II oraz jeden łazik MASCOT (pisaliśmy o tym tutaj). Jest to już drugie udane lądowanie na Ryugu. Pierwszy raz Hayabusa 2 wylądowała na asteroidzie 22 lutego 2019 r – wówczas jednak tylko na chwilę dotknęła powierzchni, aby błyskawicznie pobrać próbki. W kwietniu 2019 r. Hayabusa 2 wypuściła w kierunku asteroidy impaktor – torpedę (pisaliśmy o tym tutaj), która utworzyła krater umożliwiający pobranie do badań próbek skał znajdujących się pod powierzchnią.

Misja Hayabusa 2 ma na celu wykonanie zdjęć i pomiarów odkrytej w maju 1999r. asteroidy Ryugu oraz pobranie próbek do badań w laboratoriach na Ziemi, także próbek gruntów znajdujących się pod powierzchnią.

Moment lądowania Hayabusa 2 na Ryugu uchwycony przez kamerę CAM-H (Źródło: JAXA)

Kolejne lądowanie Hayabusa 2 na Ryugu nastąpiło 11 lipca 2019 r. Sonda pozostanie tam do listopada lub grudnia, następnie odleci w kierunku Ziemi. Przewiduje się, że kapsuła zawierająca próbki trafi do rąk naukowców w drugiej połowie 2020 r.

Dlaczego asteroida Ryugu jest ważna?

Wielu badaczy uważa, że skoro Ryugu jest starą asteroidą klasy C, może zawierać materię z początków układu słonecznego (być może wodę i inne materiały organiczne) lub chociaż dużo starszą materię niż znaleziono na asteroidzie Itokawa, do której udała się pierwsza sonda Hayabusa.

Badania są o tyle istotne, że w przyszłości asteroidy tego typu mogą stwarzać zagrożenie dla Ziemi, a Ryugu jest oficjalnie sklasyfikowana właśnie jako jedna z  “potencjalnie niebezpiecznych asteroid”.

Powierzchnia Ryugu sfotografowana tuż po lądowaniu Hayabusa 2 (Źródło: JAXA)

Wiedza, którą dadzą próbki pobrane z Ryugu, wzbogaci naszą ogólne zrozumienie tych obiektów i da nam pogląd na temat tego, jak działać w przypadku, gdyby którykolwiek zbliżył się niebezpiecznie blisko do naszej planety. Ponadto, badania mają wykazać czy asteroida Ryugu posiada zasoby przydatne w przyszłości dla przemysłu oraz czy na samej asteroidzie można prowadzić wykopaliska.

Asteroidy czy też planetoidy, są pozostałościami z czasów kształtowania się Układu Słonecznego, toteż dzięki nim możemy poznać ważne szczegóły dotyczące powstania Układu Słonecznego i ich wpływ na geologiczną historię naszej planety.

Ryugu ma niecały kilometr szerokości (880 m), pełny obrót wokół własnej osi wykonuje w ciągu 7 godzin 38 min i ma relatywnie niskie albedo co czyni ją jednym z najciemniejszych obiektów w Układzie Słonecznym. Jej orbita znajduje się pomiędzy orbitą Ziemi i Marsa, a pełen obrót wokół Słońca wynosi 1 rok 108 dni.